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《但以理书》




  但以理人侍巴比伦王犹大王约雅敬在位的第三年,巴比伦王尼布甲尼撤带兵围困耶路撒冷,后来他把神庙中一些器皿劫回了示拿,放在他的神庙中。

  尼布甲尼撒吩咐太监长从以色列贵族的后裔中选几个相貌俊美、聪明睿智的少年,教他们迦勒底的文字语言,让他们掌握各种知识和宫里的规矩,以便将来伺候国王。国王还传旨,让这些孩子用御膳,饮御酒。但是有一个孩子却拒绝了,他就是犹大人但以理。但以理不愿意用巴比伦国王的御赐饮食来玷污自己,求太监长允许他保全自己的贞洁。神使但以理在太监长面前蒙恩,太监长很喜欢他,对他说:"我是害怕我主我王的,他既然已经指定你们的饮食,要是有一天他发现你比其他孩子瘦,怎么行呢?你这样不是让我性命难保吗?"

  "那这样吧:你先给我们几个犹大孩子吃十天素,喝白水,然后比一比我们和那些吃御膳的孩子的面貌有什么不同,要是我们都面黄肌瘦,那就依你;要是我们没什么不同,就得依我,怎么样?"

  太监长依准了。十天后,大监长发现他们比那些用御膳的孩子长得更加健康、丰满。于是从这天起,他们就不再吃御膳,所供给的都是素菜。

  尼布甲尼撒预定带他们来见国王的日子到了,太监长把他们带到了宫里。为了考考他们是否真正学到了知识,尼布甲尼撒开始与他们聊天,他惊异地发现,这些孩子中的几个犹大人聪明睿智,不仅其他孩子比不上,就是全国的术士和巫师,也远不及他们的十分之一,于是他就把但以理等四个犹大孩子留在了身边。

  但以理为王圆梦尼布甲尼撒在位第二年,有一天夜里做了一个梦。他百思不得其解,心烦意乱,翻来覆去睡不着觉。天一亮,他就吩咐传术士、巫师和迦勒底人进宫。待他们到齐后,国王说,"昨天夜里我做了一个梦,心里烦乱,想知道这个梦是什么意思。"

  "吾王万岁!"迦勒底人用亚兰语说:"请陛下把梦说出来,仆人即可为陛下圆梦。"

  "梦我已经忘了,"尼布甲尼撒说,"要是你们说出我梦见了什么和这梦的意思,我会让你们从此大富大贵,否则的话我就把你们全都凌迟处死,把你们的房屋变成粪堆,你们快说吧。"

  术士们面面相觑,大气也不敢出,生怕国王会填怒,但是这样沉默下去国王一样会发怒,他们相互看了看,鼓足勇气:"请陛下把梦告诉仆人,仆人才好为陛下解梦。"



"我不是说了,那梦我已经忘了吗?"尼布甲尼撒生气地转过身去:"要是你们不能把梦说出来,我就只有一个办法对待你们。"

  迦勒底人只好回答:"世上没有人能说出陛下的梦来,从来没有哪位君王大臣向术士们问过这样的事情。陛下问的事太难了,除了神,凡人是答不出来的。"

  尼布甲尼撒为术士们的无能而大怒,拂袖而去,然后传旨杀掉巴比伦所有的哲士。命令一下,护卫长立即执行。当但以理得知这一消息后,对护卫长说:"请转告国王陛下,只要他宽限两天,我就可以把梦和圆解告诉他。"

  但以理回到住所,把这件事告诉了他的同伴,要他们和他一起祈求天上的神施恩,救救全巴比伦的哲士。第二天,但以理又来见护卫长,请他带自己去见尼布甲尼撒。护卫长照办了,对国王说:"我在被掳的犹大人中遇见一个人,他自称能给陛下解梦,所以我就带他来了。"

  "那你能把我做的梦和梦的意思告诉我吗?"尼布甲尼撒问被称为伯提沙撤的但以理。

  "陛下问的那件奥秘的事,哲士、巫师、术士和占星士都不能回答,只有天上的神能显明奥秘的事,他把日后必要发生的事指示给陛下。神把这个奥秘显现给我,并不是因为我智慧超人,而是神要使陛下知道梦的圆解。"但以理从从容容:"陛下,你梦见的是一头大象。这头象非常高大,光芒耀眼,形状非常吓人。象头是精金的,胸膛和臂膀是银的,肚腹和腰是铜的,腿是铁的,脚是半铁半泥的。正当你看的时候,飞来一块非人手凿出来的石头,打在这象半铁半泥的脚上,把象脚砸的粉碎,连带金银铜铁泥一同化为乌有,碎未就象夏天禾场上的糠,被风吹散,无处可寻。打碎这象的那块石头,变成了大山,充满天下。请问陛下,我说的对吗?"

  尼布甲尼撒正听得不知在梦里还是在现实中,忽然听见但以理问他,连忙说:"对,对,对,全都对!现在你来说说看,这梦是什么意思?"

  "好,现在我来为陛下解梦。"但以理信心十足:"陛下,你是诸王之王,神把国家、权柄、能力、尊严都赐给你;凡世人所居之地的飞禽走兽也都交付与你,使你掌握这一切,你就是那金头。

  你之后,必另兴一国,不及于你;而后又兴第三国,就是铜的,必掌管天下;第四国,必坚壮如铁,铁能打碎并克治百物,这第四国也必能压制列国。你看见象的脚和脚趾头,一半是泥一半是铁,那个国家将来必会分裂;你看见铁和泥掺杂在一块儿,那个国家也必是各种人混杂在一起,彼此却不能和睦相处,就象铁和泥不能混在一块儿。当列王在位的时候,天上的神必会另立一个国家,永不灭亡,也不归别国所管,还要灭了其他所有国家。你看见那飞出来的一块非人手凿出来的石头,打碎了金银铜铁泥,那就是至尊的国家。陛下的梦一定是这样,解释也一定是这样的。

  "听完但以理的这一番话,尼布甲尼撒俯伏在地,向但以理下拜,并且吩咐太监给他奉上供物和香品。国王提拔但以理,赏赐给他许多上等的礼物,派他管理巴比伦全省,又立他为总理,掌管巴比伦的一切哲士。但以理的三个伙伴也都被委以重任。



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巴比伦王火中见神尼布甲尼撒造一个金像,高60时,宽6时,立在巴比伦省杜拉平原,然后差人召集了总督、钦差、巡府。法官和各省的官员到像前,为像行落成典礼。传令官大声呼叫:"各方、各国、各族的人,有令传与你们:你们一听见角、笛、琵琶、琴、瑟、笙和各种乐器的声音,就立即俯伏敬拜国王所立的金像,凡敢违抗者,投入烈火的窑中烧死。"此话一出,四方百姓无敢不从。

  可是有几个迦勒底人却来告犹大人的状。他们对尼布甲尼撒说:"吾王万岁!陛下降旨,让听到各种乐器声音时必须敬拜金像。

  现在有几个犹大人,就是陛下派去管理巴比伦的沙得拉、米煞和亚伯尼歌,不听陛下的话,不敬拜陛下所立的金像。"尼布甲尼撒闻听此言,吩咐人把沙得拉等立即带来,问他们:"沙得拉、米煞、亚伯尼歌,你们是故意不事奉我的神,不敬拜我立的像吗?要是你们再这样做,我决不食言,我会立即把你们投入烈火的窑中,难道你们以为会有神来救你们吗?"

  "陛下应当知道,我们决不会事奉你的神,也决不会敬拜你所立的金像。即便我们被投入烈火的窑中,神也会救我们出来。"三人齐声说。

  尼布甲尼撒怒气填胸,脸都变了颜色。他吩咐手下把窑烧热,比平常更热7倍,然后让几个壮汉把他们捆起来扔进火中。因为国王的命令太急,窑火又太热,那几个抬他们的汉子部来不及转身就被熊熊的烈火吞灭了。突然,尼布甲尼撤的脸上露出惊奇的神色来,他问身边的谋士:"被捆起来扔在火里的是三个人吗?"

  "是的,陛下,是三个人。"

  "可是我看见有四个人,他们并没有被捆绑,也没有受伤,他们在火中自在地游行;那第四个人的相貌,好象是神子。"尼布甲尼撒靠近烈火窑门,说:"请神的仆人沙得拉、米煞、亚伯尼歌出来吧,到这里来吧!"他们三人就从火中走出来。那些总督、巡府和谋士们马上上前来看他们,只见他们体无片损,身上的衣服连颜色都没有变。尼布甲尼撒说:"沙得拉、米煞、亚伯尼歌的神是应当称颂的,他差遣使者救护依靠他的仆人。现在我降旨,无论何方何国何族人,亵读他们的神的,要凌迟处死,他的房屋将成为粪堆。"这之后国工又提拔沙得拉、米煞和亚伯尼歌做了大官。

  但以理再解王梦后来尼布甲尼撒又做了一个梦,梦见大地当中有一棵树,极其高大,而且越长越高,枝繁叶茂,结满果实,野兽在树荫下休息,鸟儿在枝头夜宿。忽然有一圣者从天而降,大声喊到:"伐倒这树!砍下树枝!摇掉叶于!抛散果子!把树下的走兽统统赶跑,把树上的鸟儿轰走。用铁圈和铜圈把树箍住。"仿佛圣者又在说某一个人:"把他放在田野中,让他同地上的野兽一块儿吃草,让露水落在他身上。他在这里要呆7年。"尼布甲尼撒猛然惊醒,他被梦中的异象弄得惶恐不安,降旨召集哲人来解梦,于是那些术士、巫师、迦勒底人、占星士等再次聚集到宫里。所有人表示都不能解梦,国王便再次召来了但以理。

  但以理听完了尼布甲尼撒的梦,非常惊讶,神色变得很不自然起来。国王注意到这一点,就对他说:"伯提沙撒啊,不要因为梦有不祥就不敢开口,说吧。"

  "陛下,我但愿这梦归属你的仇人,梦解归属你的敌人。"但以理说:"陛下,这棵大树就是你啊。你的威势及天,权力及地。

  你不是看见一位圣者了吗?他说的那些话意思就是你必被赶出去离开世人,与野兽同居,每天象牛一样吃草。既然圣者吩咐要留下树木,那么你的国家还是要归你的。陛下啊,求你从今往后不再作恶,要关怀百姓疾苦,这样,你可能还有转机。"



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所有这一切果然都应验了。12个月后,尼布甲尼撒在巴比伦宫里散步,看到眼前的一切,他陶醉于自己的功绩:"这巴比伦不是我用智慧建立起来的吗?这不足以显示我的威严与尊容吗?"他的话音还没有落,就听见空中传来声音:"尼布甲尼撒,你听着,你的王位到此为止。你就要被赶出去,离开世人,与地里的野兽为伍,吃草如牛,而且要过7年。那时你才会知道,神让谁掌权,就会把国家赐与谁。"

  发生在尼布甲尼撒身上的一切都证实了神的话,他果真在野地里生活了7年。

  7年之后、尼布甲尼撒又重新得以回归王位。他从此赞美天上的神,因为他的一切都是神赐与的,神公平无比。

  宫墙上显字示警尼布甲尼撒死后,他的儿子伯沙撤继承了巴比伦王位。这天,伯沙撒在王宫中设筵招待他的大臣,献筹交错之间,伯沙撒吩咐人把他父亲尼布甲尼撒从耶路撒冷掠夺的金银器皿拿来,好让大家尽情享用。君臣与后妃们一面饮酒,一面欣赏那些用金银铜铁木石制的神像。

  忽然间,出现一只人手,在王宫内灯台对面的粉墙上一笔一划地写字。伯沙撤看到那写字的手,吓得面如土色,腰象要折了一样直不起来,双膝不停地抖着。稍稍平静一点后,他吩咐传巫师和术士们进宫:"你们谁能读懂这些文字,把意思告诉我,我会让他穿紫袍,戴金链,在国中位列第三。"

  遗憾的是所有的人都不认识那些字,更谈不上给国王讲解了。

  这样一来,伯沙撤就更觉得这件事可怕,愈加惶恐不安。消息传到太后耳朵里,她很为儿子担心,匆匆从后宫赶来,对他说:"你不要着急。你可能不知道,你父亲在世时,曾立一个人为术士、巫师和占星家们的领袖,他多次为你父亲解梦,而且言无不中,他就是但以理,你父亲称他为伯提沙撒。现在你可以召他进宫,我想他肯定会知道这异象意味着什么。"

  于是但以理被带到了国王面前。伯沙撒对他说:"你就是被我父亲掳来的犹大人但以理吗?我听说神灵与你同在,还说你聪明过人,那么现在我来证实一下。现在所有的巫师和术士都不能把这些字读出来,要是你能的话,我会让你穿紫袍,戴金链,在国中位列第三。"

  "陛下,这些东西你自己留着用吧,或者把它们送给别人,我不要赏赐,我只要为陛下读这些字,并为陛下解释清楚。"但以理不卑不亢他说:"神曾将王位、大权、荣誉、威严赐给你的父亲尼布甲尼撒,但他孤高自傲,刚愎自用,被革去所有王位和所有的容誉,在旷野里与野兽为伍。你是他的儿子,你知道这一切,但仍不自重,竟然冒读天神,把神殿里的器皿拿出来跟你的君臣后妃们饮酒作乐。你们还赞美那不能看、不能听、无知无识、金银铜铁木石造的神像,却没有将荣耀归与那主宰你一切的神。因此,从神那里伸出手来,写下这些字:弥尼,弥尼,提客勒,乌法珥新。弥尼--神已算出你的王位已告完结;提克勒--你在天秤里的分量无足轻重;乌法珥新--你的国家就要分裂,归于玛代人和波斯人。"

  伯沙撒明白,但以理说的是神的旨意。他让人给但以理穿上紫袍,戴上金链,宣布他在国中位列第三。当天夜里,迦勒底王伯沙撒被杀,62岁的玛代人大利乌开始当政。

  但以理狮穴得神救助大利乌在全国任命了120个总督,又在他们之上任命了包括但以理在内的3个总长,一有事情总督首先要向总长汇报。但以理的智慧与能力明显地大大超出了其他的总长和总督,国王想扩大他的权力,让他治理全国。



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但以理的才华遭到了其他人的妒忌,加上国王对他信任倍至,那些总长和总督们总想试图发现他误国误民的"罪证",找机会参他一本。可是但以理对国王忠心耿耿,从来不谋私利,从不授人把柄,于是那些人就想出一条毒计来害他。他们一起来参见国王,说:"总长、钦差、总督和巡府们商量了一下,决定下一条禁令:30日之内,不论什么人,不向陛下,却向神或其他人求什么,就把他扔在狮子坑中。请陛下同意下这个禁令,加盖玉釜,使之不可更改。"国王答应了。但以理得知这事后,就回到自己家里(他楼上的窗户,开向耶路撒冷),每天三次跪在神面前祷告。跟平时一样,他的举动被那些算计他的人看到了,他们立刻到国王面前告状:"陛下,30日之内不管是什么人,除了向陛下外的任何神或人求什么,就把它扔在狮子坑里,陛下不是在禁令上盖了印了吗?"

  "是啊,"大利乌回答:"照波斯和玛代人惯例,这是不可更改的。"

  "可是陛下是否知道,那个该死的犹大人但以理公然不遵守你的戒令,竟一天三次对他的神祈祷。陛下,你说该怎么办?"

  大利乌非常宠信但以理,虽然但以理违抗王命,但还是不想伤害他。一整天,国王都紧锁眉头,思忖着该如何救但以理,但是直到日落的时候,也没想出办法来,那些要害但以理的人却又来了,请他处置但以理。大利乌被逼得没有办法,只好让人把但以理带来,对他说:"但愿你事奉的神能够救你。"

  但以理被扔进坑中,坑口用石头堵住,又用国王的玉玺和大臣们的印把口封死。那些想害他的人以为自己达到了目的,以为但以理必死无疑,都喜形于色,而大利乌却愁容满面。回到宫里,国王夜不能寐,为狮子坑里的爱臣担心。第二天天一亮,国王就起床带人匆匆忙忙地奔向狮子坑那里。到了坑边,他大声呼叫但以理:"但以理啊,你不是对神忠贞无比吗,神能救你脱离危险吗?"

  "吾王万岁!"但以理清晰的声音从坑里传出:"昨天夜里,神派来使者封住了狮子的口,叫狮子不要伤害我,因为我是无辜的,我从来没有做过对不起神,对不起国王陛下的事。"

  大利乌听见但以理的声音,知道爱臣在神的庇护下安然无恙,非常高兴,立即吩咐人把但以理从坑里拉上来,然后又下令把那些控告他的人连同妻子儿女一起扔进坑里,因为他们无端陷害忠良,罪该万死。这些人还没有到坑底,狮于就扑上来,结果他们都被咬死了。

  大利乌传旨,晓谕全国,让百姓从此同但以理一样敬神、拜神。但以理在国中的地位更加显赫了。



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