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启示的要义 ☆★☆ 第十八章 ☆★☆

政治和物质之大巴比伦的倾倒

  本章虽然排在第十九章之前,但是根据所记载的事实,应该是发生在哈米吉多顿大战之后。圣经本来并没有分章。作者大概在他的心目中分成宗教的大巴比伦(就是奥秘的大巴比伦,参启十七5)及政治与物质的大巴比伦两方面,所以就把二者排在一起先述说。其实第十九章7~21节,应该排在第十八章之前。我在第十六章第七碗之灾中,曾经略略地题起,政治和物质的大巴比伦倾倒。本章及第十九章1~6节,是属于该段的补充说明。



〖 壹 神已经想起来了 〗

  「因他的罪恶滔天,他的不义神已经想起来了」(启十八5),就是指在第十六章18~19节的大地震中,神想起了巴比伦大城来,要把那盛自己烈怒的酒杯递给它。虽然审判的顺序排在后面,但是在神的审判中,绝不会有漏网之鱼。我们千万不可存着僥幸的念头。



〖 贰 倾倒了,倾倒了 〗

  两次说「倾倒了」,是因有两个巴比伦大城。罗马天主教如何成了鬼魔的住处,和各样污秽之灵的巢穴,并各样污秽可憎之雀鸟的巢穴。同样的,政治的罗马城(指因敌基督的出现而复兴的罗马政权)也有分于同性质的污秽,因二者是狼狈为奸,相互利用作恶。



〖 叁 最后的呼声 〗

  「我的民哪,你们要从那城出来,免得与他一同有罪,受他所受的灾殃」(启十八4)。

  按理,经过三年半大灾难的试炼、热烤之后,所有未成熟的信徒,都成熟了;都在第七枝号筒吹响时,被提了;此时,应该没有信徒留在地上纔对。但是天上不会平白无故发出呼召的声音;既发出来了,证明尚有迟钝,执迷不误的劣等生。他们若是与那城一同灭亡,也是咎有应得,不能怪神无情。

  但我们的主,祂既然爱世间属自己的人,就爱他们到底(约十三1)。所以仍然发出最后的呼声。我们虽然还没有面临那时,但是主来的日子已经近了。但愿所有的信徒都趁着今天,先听到那呼声,从世界的酒醉中清醒过来。正如经上所记,「不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满」(弗五18)。



〖 肆 政治和物质的巴比伦大城倾倒了 〗

  该城原有的军队可能被调往中东,在哈米吉多顿的大战中,都灭亡了。那兽和十角、假先知及从东方来的众王,并从北方来的军力,也都灭亡了。所以政治和物质的巴比伦大城,不是被战争灭亡,而是在大地震中倾倒。我没有甚么负担来详细解说繁华的商业贸易记述。地上的繁华富贵,祇不过是草上的花;草必枯干,花必雕谢,转眼成空。

  经上记载罗马城的倾倒,未曾说明原因。但根据下列各点可以判断,它不是毁于人手,而是毁于天灾地变,是灭于神的审判。

  (一)神在用地震,震塌列国的城时,想起巴比伦大城(启十六19),表示神也要震毁它。

  (二)一天之内,它的灾殃要一起来到(启十八8)。如果是兵灾,不可能一天之内就能攻陷。

  (三)又要被火烧尽了(启十八8),这可能是指因地震引起的大火灾。

  (四)生意人都远远的站着不敢靠近(启十八15~19),证明是由于大地震及大火灾,人无法靠近。

  (五)不能再见;「有一位大力的天使举起一块石头,好象大磨石,扔在海里,说,巴比伦大城,也必这样猛力的被扔下去,决不能再见了」(启十八21)。这表示整个城,可能因地层下沉,而陷落于地下,或是滑落到海底。



〖 伍 罪有应得 〗

  「天哪,众圣徒众使徒众先知阿,你们都要因他欢喜;因为神已经在他身上伸了你们的冤」(启十八20)。

  「先知和圣徒,并地上一切被杀之人的血,都在这城里看见了」(启十八24)。

  包括旧约的选民和新约的基督徒在内,罗马帝国对于神的选民,多方的残害,毁灭耶路撒冷,十次大逼迫教会,以后借着与罗马天主教的政教联合,对于清心爱主信徒的杀害,在世界末期还会借着敌基督及十角的手,要大大逼迫信徒等等,可以说,血债累累。所以它的下场是神替祂的选民伸了冤,是它罪有应得。



〖 陆 天上的赞美(启十九1~6) 〗

  本段的记载是全本启示录记载中最令人困扰的地方。所以有人在第十六章就解释,先有哈米吉多顿大战,而后纔毁灭政治和物质的大巴比伦。但是等到第十九章,又说,宗教和物质的大巴比伦毁灭之后,接着天上有羔羊娶新妇的婚筵;婚筵之后,羔羊以将军的身分,带着得胜者从天降临,在哈米吉多顿歼灭敌基督、假先知和众仇敌。两章的说法互相抵触。

  为要避免这样的困扰,我觉得应该把这一段从第十九章分开,把它接在第十八章之后说明。

  从太初的神这一面来看,基督是创造者,全宇宙是因着祂,为着祂,被创造而有的。所以从亘古到永远,祂是神,是宇宙的主宰,是万王之王,并没有后来纔说,「作王了」(启十九6),这样的必要。

  但是从祂的「道成肉身」,「成为人子」,「成功了救赎」,「升天」,「再来」这个角度来看,就是从地上,这个世界而言,今天这个世界是属于撒但非法窃据,霸占的状态。所以经上说,撒但是「这世界的王」(约十四30;十六11),「这世界的神」(林后四4)。因此,除非兽与假先知及众敌军被歼灭,撒但被监禁,不能说基督「作王了」。据于这个理由,我们可以判断,本段的赞美,不是指羔羊的婚娶,而是指着地上最后的障碍,最后的敌军势力被歼灭了之后的事。

  宗教的大巴比伦和政治物质的大巴比伦,原是政教的结合。他们互相利用,共生共存。他们所犯的罪,杀害信徒,是共犯。现在两者都倾倒了,都被审判、处决了。流神仆人血的罪,已得着伸冤。前不久,敌基督、假先知、众敌军都被歼灭,撒但也被捆绑,被监禁在无底坑里。地上再无任何敌人,天下太平,天国来临了。基督要正式登宝座作国度的王。

  因此天上响起了颂赞的声音。二十四位长老,四活物都俯伏下拜。二十四位长老是将来要承受产业的信徒(神的众子)之管家。现在神的众子长大成人了,得着儿子的名分,要与基督一同作王;从此不再在管家手下。所以这是最后一次题到二十四位长老,以后就不再题他们了。

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