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《以斯帖记》

波斯的犹大族王后

  亚哈随鲁作了国王,统辖着从印度到古实的127个省份。

  在书珊城登基后的第三年,亚哈随鲁设宴招待文武群臣,包括波斯和玛代的权贵及各省的首领们,在长达180天的宴会里,他充分炫耀了他统治的国家的丰富的物产,展示了他作为一国之王的强大的尊严。之后,亚哈随鲁又在王宫的御花园里大摆宴席7天,款待书珊城的百姓。园子里金碧辉煌,白、绿、蓝色的帐幕用紫色细麻绳穿着银环系在白玉石柱上,红白黄黑玉石的地面上摆放着金银的床榻,御赐的美酒装满了金杯银杯……喝洒有例,不得勉强。与此同时,王后瓦实提在宫内为妇女摆设宴席。

  到第七天,国王亚哈随鲁喝得非常高兴,想让众人欣赏一下他妻子的美貌,分享一下他的快乐,因为王后瓦实握非常之美。他吩咐跟前的太监去请王后,让她戴看金冠来见他。不想王后不肯从命,亚哈随鲁大怒。

  当时国上亚哈随鲁身边有7个职位最高的波斯和玛代的大臣,他们都是明达时务的哲人,能够经常和国王见面,国王有什么问题,也常向他们请教。这次王后违命,国王就召集了7大臣商讨如何处置。大臣米姆干说,"王后瓦实提这样做不但有损于国王陛下您的尊严,而且有害于陛下的臣民。因为这事一传到妇人们的耳朵里,说王后瓦实提抗拒国王亚哈随鲁的命令,她们就会效仿。要是波斯和玛代的女人们得知这件事后,都向王后那样对待王的大臣们,就会形成不尊重丈夫的风气,种下家庭矛盾的祸根。臣斗胆进言,请陛下废悼王后瓦实提,另立好的女子为主后,并把这一条写进波斯和玛代的例法中,永不更改,陛下以为如何?再请陛下向全国发诏书,让所有的妇女都必须尊重丈夫,不论丈夫贫贱富贵。"国王和其他6位大臣都认为米姆于的话很有道理,便依言而行。

  过了一段时间,亚哈随鲁的怒火渐渐平息,他开始想念起瓦实提来,但说过的话是无法更改的。大臣们看到国王整天郁郁寡欢,就建议他说:"陛下要是愿意的话,我们来派人到各地去选美,进到书珊城的女院,让大监希该教给她们使用香料。陛下再从中挑选喜欢的女子立为王后,代替瓦实提,"亚哈随鲁同意了,传旨在全国选美女人官。

  书珊城里有一个犹大人,叫未底改,是便雅悯入基土的曾孙,土美的孙子,眶珥的儿子。未底改的叔、婶去世后,他收他们的女儿哈大莎(后来叫以斯帖)为养女。国王的圣谕传出后,容貌出众的以斯帖同很多女孩子一起被选进宫去。太监希该非常喜欢她,对她特别好,派7个宫女伺候她,让她住女院最好的房间。以斯帖从来没有告诉过别人她的籍贯宗族,因为未底改不让他说。未底改每天在女院前走来走去,想知道以斯帖是否平安。


凡应选进宫的少女,都要净身12个月,6个月涂抹没药油,6个月使用香料,这之后再按次序晋见国工,见国王的程序是这样的;从女院进到王宫的时候,她要什么,都要给她。晚上进去,第二天早晨回到女子第二院,交给掌管妃嫔的大监沙甲,除非国王喜欢她,再提名召她,就不得再进去见王。

  亚哈随鲁王第六年十月,即提别月,以斯帖奉召入宫见王。进王宫之前,希该问她还想要什么东西,她说什么也不需要。国王被以斯帖迷住了,喜爱她的程度超过其他所有的女子,便决定立讪为王后,代替瓦实提。为了庆贺得到以斯帖作王后,亚哈随鲁设宴招待群臣,并降旨豁免各省的租税。

  后来,未底改坐在朝门。亚哈随鲁的大监中有两个守门的,叫辟探和提列,他们恨国王,密谋杀死他。不想计划被未底改知道了,他赶紧告诉以斯帖。以斯帖以未底改的名义向国王汇报。亚哈随鲁一调查,确有此事,就把两个大监挂在木头上,并吩咐将这件事记在史书上。

  不久,亚哈随鲁提升亚甲族哈米大他的儿子哈曼为宰相,并吩咐朝门的一切臣仆.见到哈曼必须跪拜。然而未底改见到哈曼却不跪不拜,哈曼心中非常恼火。朝门的臣仆们规劝未底改不要违背国王的旨意,未底改不听,他们就转而告诉哈曼未底改是犹大人。哈曼心生一计,要灭绝犹大人,杀了未底改。

  亚哈随鲁王12年正月,即尼散月,人们在哈曼面前掣签,择定一年中的哪一月哪一日为吉日,这种方式被称为掣普珥。这次掣普珥择定12月为吉月,即亚达月。掣普珥之后,哈曼对亚哈随鲁说:"有一种民,散居在全国各省,他们的律例与万民的律例不同,也不遵守陛下的律例,因此容留他们活着与陛下无益。请陛下降旨灭绝他们,臣愿意为此举捐一万他连得银子,交人王宫府库。"亚哈随鲁听到要灭绝不遵守他的律例的人,当然支持,他从自己手中摘下有印信的戒圭交给犹大人的仇敌、亚甲族哈米大他的儿子哈曼,说:"这银子你留着吧,我不要,这件事就由你来处理吧,"正月十三,哈曼叫来国王的书记官,用各省的文字与方言以亚哈随鲁工的名义传旨,又加盖了国王的戒垄,然后让驿卒迅速送到各省。圣旨称:12月,即亚达月的13日,要将犹大人不分男女老幼,斩尽杀绝。驿卒们奉了王命火速动身到各省传达圣旨,书珊城的百姓也都得知了这一消息,城中顿时陷入一片恐慌之中,未底改听说哈曼所做之事,就撕裂自己的衣服.穿上麻衣在城中行走,痛哭哀号。因为穿麻衣不允许进朝门,他就停在朝门前。


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王后以斯帖的宫女和太监把这件事禀报给她,她心里非常难过,立即派人送衣服给未底改。未底改不肯接受她的衣服,也不肯换下麻衣,于是以斯帖派了一个得力的太监哈他革去见未底改。

  哈他革见过未底改,回宫向王后汇报,并转达未底改的话,请以斯帖为了犹大族去乞求国王开恩。

  亚哈随鲁王有一个规定:若不是蒙召,擅自进内院见国王的,一律处死,除非国玉向他伸出金杖,而以斯帖已经有30天没有蒙召见国工了。她把情况告诉了未底改,未底改回复她:"你不要以为你在王宫里,比其他犹大人高贵,就可以免受灾难。就算这次你保持缄默,犹大入也会从别处得到解救,而你和你的父亲,就是我这个老头子则会遭灭顶之灾。也许神让你作王后,就是为了今天让你来挽救犹大族的。"以斯帖终于下定决心,哪怕用自己的生命也要换取整个犹大族的平安,她派入对未底改说,"你去召集书珊城所有的犹大人,为我禁食3天3夜;我和我的宫女也会这样。然后我将违例去晋见国王,死就死吧。"

  3天后,以斯帖郑重其事地穿上朝服,走进王宫内院。亚哈随鲁正坐在室座上,一眼看见了对殿而立的以斯帖,立刻向她伸出了主杖,以斯帖赶紧上前摸住金杖。亚哈随鲁对以斯帖宠爱备至,想她没有蒙召就来一定有事,就说:"我的王后呀,你要什么,尽管说吧,就是一半国家也会给你的。"以斯帖早已准备好了要求:"我那里已备好酒席,如陛下愿意,请带哈曼一起赴宴,"亚哈随鲁照以斯帖的话做了。宴席前,国王再次对以斯帖说:"你要什么,我都会给你,就是一半国家也会给你的,""我是有所要,有所求。如我在陛下眼前蒙恩,陛下愿意赐我所要,准我所求,就请带哈曼再来赴我预备的宴席。明天我一定会向您说明白。"

  那天哈曼非常得意,因为工后除他之外不许别人随国王赴席,他欢欢喜喜地走出朝门,但他的好情绪马上就被破坏了:未底改在朝门口义没有向他丁跪,甚至连身子也没动一下,哈曼气愤地回到家中。叫来朋友和妻子细利斯,商量怎么收拾未底改。

  "不如立一个5丈高的木架,明天早晨请求国工把未底改挂在上面,然后您就可以欢欢喜喜地随王赴宴了,"哈曼觉得这个主意非常见就让人连夜赶制了木架。

  那大夜里亚哈随鲁忽然睡不着仇他叫人取过历史来,念给他听。正好翻到那一页,上面写着:国王的两个守门的大监辟探和提列谋划弑君,未底改把这件事告诉了下后。亚哈随鲁问:"未底改做了这付事唇,有没有赐给他尊荣爵位?"

  "没有,什么也没有赐给他。"

  "谁在院子里?"

  "哈曼。是哈曼站在院子里,"这时,哈曼正在上宫的外院,想来请求把未底改挂在他预备好的木架上。

  "叫喽进来。"

  哈曼立即走进殿里。亚哈随鲁问:"依卿之见,该如何对待工听喜爱所尊崇的人呢?"

  哈曼心想,亚哈随鲁所说的一定是自己因满朝文武只有他最受宠,于是就回答儿"陛下可将常穿的朝服和带冠的御马交给一位尊贵的大臣,让他把衣服给陛下所喜爱尊崇的人穿上,带他骑御马走遍全城的大街小巷,并在他面前宣告说,'国王所喜爱尊崇的人,就要这样对待。'""好!"亚哈随鲁对哈曼说:"你现在立即照你刚才说的,把衣服和马送到坐在朝门的未底改,一样也不能缺。"哈曼虽然是来请求国王惩罚木底改的,但是他已经不敢把这活说出口了。他乖乖地把朝服给未底改穿儿带未底改骑御马走遍全城,并在其面前宣告说:"国王所喜爱尊崇的人,就要这样对待。"


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未底改受了国王的恩待后,又回到了朝门。哈曼的心里十分不痛快,他闷闷不乐地回到家中,把事情经过详详细细他讲给朋友和妻子细利斯听。

  "你一开始就败给未底改,那么你肯定要输给他,他是犹大人,"正在他们与哈曼说话的时候,王宫太监来催促哈曼去以斯贴那里赴宴。

  亚哈随鲁带哈曼又来赴以斯帖的宴席。国王又一次对以斯帖说:"我的王后吁,你要什么,我都会给你的,就是一半国家,我也给你/以斯帖这才回答"如我在陛下前蒙恩,如陛下愿意,那么我所要的,是请将我的生命赐给我:我所求的,是请将我的本族赐给我。因为我和我的本族被出卖了,就要被斩尽杀绝。假如只是我们被卖为奴为婢,我也会闭口不言,但陛下的国家遭殃,人口锐减,是敌人所能补足的吗?"

  "是谁出的主意?这人在哪几?"

  "就是陛下跟前的哈曼,就是这个坏蛋!"

  哈曼惊慌失措,他万万没有想到以斯帖会使出这一招儿。亚哈随鲁大怒,站起身离开席面,往御花园去了。哈曼见国王动怒,知必加罪于他,就跪在在以斯帖面前求饶。亚哈随鲁从御花园回到酒席,一下看见哈曼正伏在以斯帖所靠的床塌上,更是怒火冲天:"好啊,哈曼,你竟敢在王宫内,在国王面前,侮辱工后!"

  此话一出口,立即就有几个人冲上前去捉住哈曼。亚哈随鲁的一个大监叫哈波拿的告诉国王,哈曼做了一个五丈高的木架·想把未底改挂在上面。

  "上他自己用吧。"国王吩咐"把哈曼挂在上面!"

  当日,亚哈随鲁把犹大人的仇敌哈曼的家产赐给王后以斯帖。

  以斯贴觉得该说明身世了,就告诉了国主自己与未底改的关系。亚哈随鲁这才知道曾经救过自己命的未底改原来是竟是国丈,立即传他进宫,并把从哈曼那里追回的戒玺给了他。以斯帖还让未底改管理哈曼的家产。

  "这下你该高兴了吧?"亚哈随鲁问以斯帖。没想到以斯帖扑通一声又跪在了国工面前,泪流满面。亚哈随鲁伸出金杖她才站起来说"亚甲族哈米大他的儿子哈曼,设谋传旨,要对各省的犹大人斩尽杀绝,现今天如果陛下愿意,如我在陛下眼前蒙恩,就请陛下传旨,废除哈曼所传的那道旨。我怎么能忍心眼睁睁地看着我的同族人被害。同宗人被杀呢?"以斯帖说着说着哭得更厉害亚哈随鲁对以斯帖和未底改说"哈曼要害犹大人,我把他挂在木架上把他的家产给了以斯帖,追回的戒玺给了未底改。现在你们可以随意奉王的名义写谕旨给犹大儿用王的戒玺盖印,"3月,即西弯月的23日,亚哈随鲁工的书记官被召来,按照未底改的吩咐,用各族的文字和方言,加上犹大族的文字方言,以国王的名义写成谕旨,加盖国王的戒玺,交给驿卒火速传给从印度到古实的127省的犹大人以及总督、省长、地方首领。谕旨中,国王允许全国的犹大人在12月13日一天聚集起来保护自己的生命,并将一切敢于攻击犹大人的仇敌消灭。

  书珊城的百姓最先知道了消息。当未底改头戴金冠,身着蓝、自相同的朝服,外罩紫色细麻布袍子走出王宫时,他们都欢呼起来。随后圣旨传遍了全国各地,犹大人奔走相告,大摆宴席,定那一天为吉日。一些外族人俱伯他们,甚至加入了犹大籍。

  12月13日到了,全国的犹大人在各省的城里聚集,动手击杀那些要害他们的人。备省的首领、总督、省长们因为害怕未底改而帮助犹大人,结果犹大人所向披靡,无人可档。在书珊城,犹大人杀死了500人,又将哈曼的10个儿子通通杀掉,但他们没有掠夺财物,尽管亚哈随鲁王的谕旨中允许这样做。

  当天,书珊城被杀死的人数就呈到了国王面前,国工对王后说:"你看,犹大人在书珊城就杀了500人和哈曼的10个儿子,各省的情况不知如何呢?现在你要什么,我一定会给你,你求什么,我也会让你满意,"如果陛下愿意,请陛下准许今大的圣旨可以继续生效一天,这样书珊城的犹大入明大就可以再杀一天仇敌,并将哈曼10个儿子的尸体也挂在木架上,"亚哈随鲁依准了,书珊人依旨把哈曼10个儿子的尸体挂在木架上,并在12月14日又杀了300人但仍然没有惊夺财物。与此同时,全国各省的犹大人在13日共杀了仇敌75,000人,也都没有掠夺财物,他们把12月14日定为设宴欢氏的吉日而书珊城的犹大人则把12月15日定为吉日。

  未底改记录此事,并写信给属亚哈随鲁统辖的各省的犹大人,宣布定每年12月14、15日两天为吉日,以纪念犹大人杀掉仇敌,转危为安。在这两大里,犹大人要设宴庆祝,互相馈送礼物,周济穷人。因为所有这一切都是由哈曼设计杀犹大人掣签普珥引起的,所以犹大人就称这两天为普珥日。王后以斯贴和未底改又写了第二封信给全国127省的犹大人,坚嘱他们按时守普珥日。从此,守普珥日就成了犹大人世世代代的传统。

  亚哈随鲁的国家日益强大,这当然少不了未底改的功劳,因为他已提拔未底改为宰相,管理同家大事。




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